SpaceX估值333亿美元赶超特斯拉 SpaceX是什么企业?

  据CNBC报道,“钢铁侠”马斯克旗下的航空公司SpaceX的估值已超过了特斯拉。目前Space X估值已达到333亿美元,而根据5月31日收盘时股价,特斯拉目前市值为327.3073亿美元。

  马斯克是这两家公司最大的股东和首席执行官,持有SpaceX 54%的股份,持有特斯拉20%以上的股份。SpaceX上周提交的一份文件显示,该公司最近以每股204美元的价格筹集了5.36亿美元资金。SpaceX今年迄今已经筹集了超过10亿美元的资金,该公司正在加速筹资,以支持向地球上任何地方提供高速太空互联网服务的庞大计划。

  马斯克本月表示,SpaceX拥有“足够的资本”,可以将其星链卫星网络“提升到运营水平”。马斯克相信,SpaceX将是他实现火星殖民愿景的关键,因为他估计星链卫星网络的收入至少是该公司发射火箭业务的10倍。SpaceX的年发射收入估计约为20亿美元,但马斯克预计在未来几年将突破30亿美元。但他说,星链网络有望每年带来“超过300亿美元的收入”。

  马斯克说:“全球互联网连接服务每年的总收入约为1万亿美元,我们认为,通过星链卫星网络,我们或许可以获得其中约3%的收入。”

SpaceX估值333亿美元赶超特斯拉 SpaceX是什么企业?

  SpaceX的核心产品当然是猎鹰系列火箭,而猎鹰系列火箭的核心自然是其发动机梅林。所以我想介绍一点,黑科技的猎鹰火箭是由怎样的low科技梅林驱动的。

  FASTRAC火箭发动机

  NASA在90年代意识到,马歇尔太空飞行中心(MSFC)新招聘进来的很多火箭工程师缺乏一线开发经验,遂决定设计一台简单的,低成本的液氧煤油火箭发动机来锻炼一下新人,让他们积累经验。这就是FASTRAC项目,它的上马是为了锻炼工程师,而不是有一个火箭项目需要对应的发动机才来开发。

  在FASTRAC项目中,选择了液氧煤油这个燃料组合,虽然比冲低于强大的液氢液氧火箭,但是开发和制造成本远远低于。关于液体火箭燃料组合:

  例如航天飞机的发动机SSME,或者俄罗斯强大的RD-170/180系列火箭发动机,都采用了分级燃烧循环(高压补燃),所有的氧气和燃料最终都进入主燃烧室,从喷管喷出形成推力。

  RD-180

  而分级燃烧循环的发动机在设计和制造时,成本和难度都比较高。因为预燃烧室和主燃烧室是相对绑定的,迭代收敛找到一个合适的参数组合比较困难,花费时间也比较久。FASTRAC则是采用了燃气发生器循环,一部分氧气和燃料燃烧后推动涡轮泵,然后直接作为废气被排出,不形成推力,这就是浪费了一部分携带的燃料和氧气。可是这样设计难度就低多了,预燃烧室(燃气发生器)和主燃烧室在循环中是相对分离的。

  所以FASTRAC在喷管旁边有一个粗管子,就是燃气发生器产生的废气排气管,其并不产生推力。

  除了发动机本体以外,NASA还改进了传统的供应商管理体系。这发动机从上马到点火测试,用了仅仅两年的时间,这还是1996-1998年,那时的计算机模拟等技术跟今天不可同日而语。

  FASTRAC的数据一点都不漂亮,主燃烧室压4.3兆帕,真空比冲319秒。同样燃料组合,强大的RD-170则有24.5兆帕主燃烧室室压,真空比冲达到了338秒。

  没有亮眼的数据,但是FASTRAC项目达到了NASA给它定的目标,锻炼新手工程师。而且种种压缩成本的组合手段下,它真的很便宜。遗憾的是,它从来都没有上过天,不过上天本来也不是它的人生目标嘛。

  2002年,SpaceX成立了,作为一个火箭公司,没有自己的发动机怎么行。马斯克的眼光瞄上了FASTRAC。

  梅林

  梅林发动机并不是FASTRAC的复制量产版,但是它的设计参考了FASTRAC。毕竟马斯克要做低成本航天,而FASTRAC就是为了低成本定义的,无论是设计还是生产。

  和FASTRAC一样,梅林当然也选了液氧煤油这个燃料组合,燃气发生器循环。不过室压提高到了9.7兆帕,推力也高了几倍。

  真空比冲311秒,甚至还略低于FASTRAC。

  梅林1A

  为了降低成本,第一代梅林,也就1A子型号,甚至用了烧蚀冷却的喷管。这种技术通常用在固体火箭发动机上,液体火箭发动机要用主动式再生冷却,也就是燃料从喷管流动预热,也同时给喷管冷却,保证不被灼热的喷气熔毁。

  装备梅林1A的猎鹰一号火箭在2007年的第二次发射中取得了成功。而后增加推力版的梅林1A也就是梅林1B开发并不十分成功,被放弃了。

  而转而采用再生冷却喷管的梅林1C型,于2007年点火成功,并于2010年第一次作为猎鹰九号的动力成功完成任务。梅林1C的实际使用寿命可以支持10次飞行,这也是为什么回收火箭有商业意义。

  梅林1C

  而梅林系列的下一个版本,1D型于2012年结束开发,2013年首飞,真空比冲达到了310秒。推力,寿命,可靠性都得到了提高。除此以外,生产成本进一步降低。

  梅林1D

  除了这些以外,猎鹰九号一级火箭搭载9台梅林,二级又搭载一台真空版梅林。而重型猎鹰甚至丧心病狂地,一级火箭加两个助推器共27台梅林。这么大的数字,也提高了梅林的总产量,降低了单台成本。

  伴随着梅林系列一次次的进化,猎鹰火箭的运力也在一步步提高。最终重型猎鹰实现了这个梦幻的画面。

  要知道,SpaceX是2002年才创立的创业公司,在航天这个门槛极高的行业,已经占据了商业发射大部分市场。梅林从FASTRAC这个不起眼的培训项目进化而来,也是SpaceX进化的缩影。

  这一步步的闪转腾挪,快速迭代转化,才是SpaceX最强大的黑科技吧。

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