他禁烟有功 为何却签订了诸多的“卖国条约”(13)

在多方努力不得得情况下,朴鼎查发布公告,通知英国商人“不要把鸦片认作是一种未列举的应税品目,可以按值百抽五的进口”,并警告说,“任何人根据这种假定去行事,就要自己去担当这种行动的危险,既使他是一个英国臣民,他也不会得到英国领事或其他官员的支持”。

英国公使德庇时后来也不得不承认:“为了使这种贸易合法化,我自己和朴鼎查曾用尽了每一种努力,以图说服耆英去影响北京政府,但是全未成功。”

英国的失败,法国、美国也同时遭遇。

中美《望厦条约》中明文规定:“美国人携带鸦片等违禁物至中国,听任地方官吏自行办理治罪”。而在附于中法《黄埔条约》中作为该约的部分税则里,鸦片被认为是违禁品。

耆英履行了一个朝廷忠臣竭尽所能为主分忧的本分,但无知又让他成为一个不自觉地“卖国贼”。

第一次鸦片战争之后,耆英以两广总督、钦差大臣、五口通商大臣的身份主持对外事务,自认办理夷务得法的他仍然坚持自己的主张,而且还多了一项:竭力避免边衅。

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